英式邮筒

英国邮筒和电话亭

 在伦敦街头,有两样公共设施,你一定是过目不忘的。一个是红色的英国电话亭,四面都是格子玻璃窗,非常醒目;另外一样就是那种圆形的红、黑两色邮筒。好像一个粗大柱子一样,屹立在街头,都成了英国象征了。

英国是最早把邮政服务标准化、全国普及化的国家之一。英国邮政部早在19世纪就组织专门小组设计邮政用品,因为英国殖民地多,这套设计也就影响了全世界,比如信筒设计就是一个很典型的例子。英国邮政信筒叫做“国家标致邮筒”(national standard pillar box),是圆筒形状,上面一个出檐的顶,筒体是红色的,底座部分是黑色的,信槽向外下方斜出,防止雨水灌入,设计时间有差异,一个说法是英国邮政部工程部(Post Office Engineering Department)在1879年设计的,也有一个说法,是在1852年就设计出来使用了,1879年再由邮政部统一。英国在邮政方面有突出的贡献,1840年,也就是鸦片战争那一年,英国发明了背后有胶水的邮票,标准的便士邮票,而这个邮筒,也是全世界使用得最广泛的邮箱信筒。在英国各个殖民地都推广,从美国到澳大利亚,从印度到缅甸,到处可见,英国也是最早控制中国邮政业务的,太平天国占领天京后,清朝政府无力控制上海海关。在此情况下,1854年,英国、法国和美国三国驻上海领事馆联合与苏松太道(上海实际行政长官)吴建彰谈判,决定由三国各派税务司一个“协助”清朝政府征集关税。很快,这个委员会的职权扩充到了海关、航运甚至邮政管理方面。因此,英国全面介入中国的邮政管理就是在控制海关业务之后,英国的邮票、邮政服务系统连同邮筒在大约1860年代前后进入中国,民国期间中国自己的邮政局对色彩进行修改,把原来的红色改成深绿色的,中国邮政的标准色彩也就是深绿色的,而英式的邮筒的形式则没有改变,在中国各个主要城市建立起来了。

英式邮筒在中国

英式邮筒是我童年的一个重要的记忆部分。我小时候住在现在武汉音乐学院里,走路到解放路小学上课,路经彭刘杨路转角的武昌邮政局,那个建筑是民国年间建造的,非常敦实,而在邮局外面的街角上,就有一个英式的邮筒,我们家要寄出的信就是我从那里投进邮筒去的,从一年级到六年级,我差不多天天经过那个邮筒,都喜欢随手摸摸它,想起童年,我总会想起那个深绿色的英式邮筒的。

英国皇家邮政总局(Royal Mail)还设计过很多款不同的邮筒,有些是镶在墙上的,也有挂在室内的,但是做突出的还是这个圆柱形的标准邮筒,据说在英国国内一共有10万个之多,迄今还在使用。

早年的邮筒是用铁板弯曲焊接而成的,从1905年开始,英国邮政总局开始用铸铁做邮筒,之后就没有多大变化了。

随着网络、移动通讯的发展,现在写信的人越来越少了,邮筒这样的一个曾经在我们生活中占重要地位的公共设施也就逐步退出历史舞台了。到伦敦,邮筒和红色的电话亭日渐稀少,实在有点伤感呢!

Via:王受之老师博客http://blog.sina.com.cn/s/blog_4bdabb490102elg5.html