Apple 首席工業設計師 Jonathan Ive:簡約主義並非簡單了事!

蘋果首席設計師 Jonathan Ive 在談話中經常會提到簡約主義,他在產品設計中也始終追求簡約的風格。但是,他反覆強調,簡約主義並不是簡單了事。蘋果首席設計師 Jonathan Ive 說。

「設計這個詞的含義既可能非常豐富,也可能一無所指。我們並不會真正談論設計,而是談論提出創意和生產產品的過程。」

設計追求簡約主義

他在 1998 年設計的 iMac,徹底改變了蘋果的命運,當時該公司已瀕臨破產。在 2001 年,iPod 更進一步,徹底變革了整個唱片行業。在 2007 年 iPhone 推出之時,它同樣影響了整個手機業務。而在 2010 年,iPad 的問世更是引領了一個全新的計算機類型的發展。

喬納森的影響力是難以估量的。「設計和開發任何東西都非常富有挑戰性。」他說,「我們的目標就是盡力將簡約主義融入到你不知道答案,不知道有多難的複雜問題的解決過程中。」

在喬納森的談話中,簡約主義是一個經常被提及的詞彙。但是,他總是會反覆強調這個詞具有的特殊含義。「簡約主義不是沒有一點凌亂,它本質上描述的是一個對象 和產品的功能和位置。不凌亂的產品只能說是一個整潔的產品,但不是一個簡約的產品。簡約主義並不是簡單了事。簡約主義的要求必須滲透到整個產品的生產過程 中去。它是最基礎的東西。」

硬件中的簡約主義並不總是與軟件中的簡約主義相一致。自從 iPad、iPhone 和 iPod touch 的操作系統 iOS 崛起以來,簡約主義被打上了所謂的「復古」的烙印:也就是在新的設計中保留古典設計的裝飾特點。於是,蘋果 Mac 電腦和 iOS 設備中的日曆中就出現了假冒的皮革紋理,甚至假冒的針腳。

當筆者就此徵詢喬納森的意見時,他拒絕對此發表評論,只是用外交式的口吻作答,「我關心的問題是與其他團隊精誠合作,提出產品創意,然後設計硬件,這是我們的目標,也是我們的責任。至於你談到的這些元素,我並沒有留意過。」

尋找創意關注細節

在設計了如此眾多成功的產品之後,喬納森早已對他及其同事提出的各種創意熟視無睹。但是,他仍然驚嘆於創意的產生過程。「這是一個奇妙的過程,是一個從無到有的過程。」他說。

如果要理解喬納森,你就需要認識他的熱情和誠實。這絕不是空洞的詞彙,而是他一生追求的東西。喬納森說,他往往會用他和他的團隊努力解決的問題來衡量他過去 20 年中的生活。

在尋找創意的過程中,喬納森及其團隊經常會苦思冥想、學習新東西、創造全新的流程以及向其他行業的專家請教。例如,在設計第一代 iMac 的過程中,喬納森及其團隊曾向糖果行業的人請教,如何在生產糖果顏色的電腦外殼的同時,保持其一貫的半透明度。

為了在設計上精益求精,喬納森還專程前往日本,觀摩了武士刀的製作過程。網上曾有傳聞稱,蘋果 iPad 2 的設計靈感就部分源自於此。但是,喬納森對此予以了否認。這個故事之所以讓人深信不疑,是因為喬納森和蘋果均以注重細節著稱。

「有時候,我們會投入大量 的資源和時間來解決最不起眼的小問題。實際上這個問題並不影響產品的功能。我們之所以這樣做,是因為我們認為這樣做是對的。這就像『完善抽屜的背面』。你 可以說人們永遠看到不它,因此沒有必要完善它。我很難說清楚這樣做為什麼很重要,但是我就是認為它重要。只有這樣,你才能證明你真正關心你的產品使用者。 我們認為自己有責任做到這一點。這樣做是對的,我很難解釋為什麼。」

對於細節的關注最 終讓蘋果成為了全球最大的公司,並讓人們形成了該公司永遠不會失敗的印象。其實,蘋果也有很多不成功的產品,例如 2000 年發佈的 Power Mac G4 Cube,以及 2007 年推出的蘋果電腦。

「在一個項目實施的大部分過程中,我們通常並不清楚自己是否能夠解決問題。在相當長的時間裡,我們甚至不知道是否應該放棄某個創意。無論是 iPod、 iPhone,還是 iPad,情況都是如此。」

喬納森說,「很多時候,當一個項目進入成熟期,我們也擁有解決方案的時候,我們卻深感不安,因為你需要向你 自己和別人推銷它的價值,這種推銷過程本身總是讓你感覺你的產品還不夠好。在很多情況下,我們會實事求是地告訴自己,『它還不夠好,我們需要停下來。』這 樣做是極其艱難的。知道何時叫停一個項目是「我的一項重要職責」。」

團隊是蘋果未來成功的關鍵

喬納森稱,在蘋果內部,每個員工都有一個很強烈的信念,那就是專注於各自的專業領域。但是,當一個產品進入開發過程中時,這個過程會是相當的流暢。他說:「當我們坐在一起開發一個產品的時候,你將會很難確定誰是電氣工程師,誰是機械工程師,誰又是工業設計師。」

團隊合作是該過程中的一個重要組成部分。「在蘋果工作,彌足珍貴的事情之一就是我們設計團隊中的很多人在一起共事了15年多,而且作為一個團隊在一起學習是 一件很美妙的事情。一起犯錯也是其中最基本的組成部分。沒有嘗試過大量的新想法和遭受大量的失敗,是不可能學到什麼東西的。」

去年是蘋果發生重大變化的一年。新的首席執行官蒂姆-庫克 (Tim Cook)接管該公司才幾個月,蘋果的原首席執行官兼聯合創始人史蒂夫-賈伯斯(Steve Jobs)就離開了人世。賈伯斯的離世使得一些分析師預言,蘋果公司將會出現不可避免的衰退。

正如你所預料的那樣,喬納森不以為然,「我們開發產品的方式與兩年前、五年前、十年前完全相同。並不只有我們幾個人保持著相同的工作方式,我們整個公司的團隊都保持著相同的工作方式。」

這個團隊就是喬納森相信蘋果將會繼續取得成功的原因。「我們已經變得相當著迷於一群人在一起學習,一起嘗試解決難題。我們從中獲得了巨大的滿足感。在你坐飛機的時候,當你看到大多數乘客正在使用你們曾經共同嘔心瀝血研製的產品時,你就會覺得這是一個巨大的獎勵。

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